ガムを飲み込む行為は少数派なのか?体に悪いのか?よくわからなかったので調べてみた

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生活

ガム

車を運転する最中によくガムを噛むのですが、味がなくなってくると気持ち悪くなってきます。

そこでガムを吐き出せば良いのですが、運転中なのでよそ見をするわけにもいかず、近くにちり紙などもない場合、私はガムを飲み込むことが多いです。

上記のような状況じゃなくても、ガムを吐き出すのが面倒だと感じたときはしばしば飲み込むことがあります。

そのことを妻に話をしたら「ありえない。体に悪いし」と言われました。

そうなの?結構そういうことやってる人いるんじゃないの?本当に体に悪いの?

気になったので調べてみました。

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ガムを吐き出さずに飲み込む人はどれくらいいるのか

まず、私のようにガムを吐き出さずに飲み込む人はどのくらいいるのでしょうか。

▼BuzzFeedさんにちょうど良いアンケート結果が掲載されていたので引用いたします。

ガムを飲み込んでいますか

この結果を見ると、ガムを飲み込んだことがある人は実に83%にのぼることがわかりました。

4人に1人はほぼ毎回ガムを飲み込んでいるという結果です。なんだ、結構いるんじゃないですか。

決して私が少数派ではないことがわかりました。

ガムを飲み込むと体に悪いの?→別に害はない

さて、決して少数派ではない「ガムを飲み込む」という行為ですが、これって体に悪いのでしょうか?

子供の頃は親から「ガムを飲み込むと体に悪いから吐き出しなさい」とよく言われていました。果たして本当なのか?

複数のサイトを調べてみました。

まずはガムで有名なロッテのFAQより。

ガムを飲み込んでしまったが、大丈夫ですか。

大丈夫です。
ガムは、胃や腸等の体内で消化吸収されず、便と一緒に排出されてしまいます。

次はねるねるねるねで有名なクラシエのFAQより。

ガムをうっかり飲み込んでしまいました。大丈夫でしょうか。

ガムをかんだ後に残るガムベースは水や唾液に溶けない原料を主体としていますので体内で消化吸収されません。また、ガムベースは口の中の温度と唾液により軟化する性質をもっていますので、のみ込んでも軟らかな状態を保ち、消化器などを傷つけることなく、そのまま体外へ排せつされます。あやまってのみ込んでも心配はありません。

ということで、結論は「問題なし」でした。

まあそりゃそうですよね。思いっきり誤飲の可能性がある商品なのに、それが有害だったら世の中に出回ってるわけないですよね。

ただし、どこの企業やサイトを見ても「体に害はないが、飲み込むことを推奨はしていない。吐き出すようにして」というスタンスでした。

体外に排泄はされますが、飲み込む過程で喉や食道などにガムを詰まらせる可能性があるからだと思われます。

まとめ

というわけで、ガムを飲み込むという行為はわりと皆やってる行為で、体にも悪くないよ!という結論でした。

ただし、妻にこのことを話しても「ふーん。でも飲み込まないでね」というそっけない態度でした。

確かに、私だって今はガムを飲み込むのは大丈夫だけど、年老いて飲み込む力が弱まったら詰まらせる可能性が高まるでしょうしね。餅みたいに。

今後はできるだけ包み紙にくるんで捨てようと思った次第です。捨てる場所がない場合は飲み込んでしまいそうだけど。

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